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微软双雄上演终极接力
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知道吗?有史以来最成功的一对商业搭档一度几乎分道扬镳。
话说在2000年年初,比尔.盖茨(BillGates)将微软公司(MicrosoftCorp.)首席执行长的职位让给了史蒂夫.鲍尔默(SteveBallmer)──这是盖茨第一次为他的大学朋友、也是20年来的得力助手充当配角。

鲍尔默坐上了头把交椅,但盖茨仍手握大权,这引发了两人间持续一年的争夺战,直到现在这一切也鲜为人知。
事情变得非常糟糕,甚至有一次,盖茨因为鲍尔默替几个同事说好话而和他大吵一架,之后还气冲冲地离开了会议室,这是当时在现场的一位知情者透露的。该知情者表示,两人吵架之后,鲍尔默似乎“悔恨不已”。
两人的冲突让公司的战略决策陷入瘫痪,直到今天这个问题仍然困扰着微软。董事会成员只好介入调停。
盖茨和微软其他高管表示,两人在2001年言归于好。当时盖茨终于意识到他需要接受二号人物的角色。盖茨说,“我必须改变。”
今年6月27日,盖茨将完全退出微软管理层,结束每天在公司的工作,将关注重点放在慈善事业上。如果交接顺利,那么在很大程度上要感谢八年前的那场冲突促使两人直面一个关键问题:那便是盖茨能否让他的这位朋友毫无羁绊地经营公司。微软在计划这最终的权力交接时,也汲取了那场危机的教训。
今年夏天,鲍尔默将搬入盖茨多年来使用的办公室。今后,身为董事长的盖茨每周将只为微软工作一天。
一旦盖茨离开公司,鲍尔默表示,“我不会因为任何事情找他帮忙,这是原则。利用他嘛,会的;但需要他?不会。”
此次交接标志着一段闻名遐迩的商业伙伴关系就此终结。这对伙伴缔造出了一个崭新的行业,孕育出许许多多的百万富翁,还为全世界重新界定了电脑的使用方式。在盖茨的领导下,微软还回击了美国历史上最激烈的反垄断诉讼战,而盖茨积聚起来的个人财富成为他参与解决艾滋病等全球问题的资本。
鲍尔默的挑战是确保微软能够续写往日的辉煌。这家公司现在面临着创立33年来所从未遇到的重重障碍:精干的竞争对手争相蚕食其传统的软件业务,而整个行业的变迁又迫使其建立起全新的业务。为了击退谷歌(GoogleInc.)等新崛起的强大对手,微软正在采取空前的措施,比如最近对雅虎(YahooInc.)发出的收购要约。尽管最终没能成功,但这本可成为微软最大的一笔收购交易。
耶鲁管理学院(YaleSchoolofManagement)教授杰弗里•桑南菲尔德(JeffreySonnenfeld)表示,鲍尔默和盖茨正在尝试实现“大使式交接”,这也就是说,尽管创始人已经退位,但仍充当元老的角色。他们为这一刻准备了八年的时间,不过这种做法仍蕴藏着风险:创始人因为不能完全摆脱束缚而固步自封的例子不胜枚举。
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